Histoire de l'Amérique française

Au début du XVIIIe siècle, la Nouvelle-France s’étendait sur un tiers du continent nord-américain, de Québec à La Nouvelle-Orléans, des forêts glacées du Canada aux bayous de Louisiane, en passant par les prairies du Midwest. Un Empire dont la clé de voûte fut l’alliance avec les Indiens, qui permit aux Français de s’implanter et de se maintenir au nez et à la barbe des Anglais, plus nombreux, mais confinés sur le littoral atlantique. Colons, Indiens, esclaves africains composaient, surtout en Louisiane, une Amérique française au visage cosmopolite. Cette Amérique, que notre mémoire a occultée, n’a pas entièrement disparu. Les toponymes en témoignent – New Orléans, Baton Rouge, Saint-Louis, Montréal, etc. –, et de nombreuses villes nord-américaines ont eu pour fondateurs des Français. Des millions d’Américains, aux États-Unis comme au Canada, ont des noms d’origine française – Archambault, Bissonnette, Boucher, Colombe, Dion, Pineaux, Roubideaux : imagine-t-on aujourd’hui que ces patronymes sont portés notamment par des Indiens du Dakota ? Parmi les descendants des colons français, certains parlent toujours la langue de Molière. Ce legs, on ne saurait le comprendre sans se glisser, au fil de la lecture, dans une pirogue ou dans un canoë à la recherche d’une histoire ignorée.

Table des matières

Table des matières
Histoire de l'Amérique française 1
Avertissement 8
Introduction 10
1. Le XVIe siècle : le temps des tâtonnements 28
2. Les étapes de la colonisation (XVIIe-XVIIIe siècle) 64
3. Pouvoirs et institutions 144
4. Un peuplement multi-ethnique : Amérindiens, Européens et Africains 190
Des « terres veuves » : la dépopulation amérindienne 192
Des Européens en Amérique 202
La Louisiane, une colonie esclavagiste 234
5. Enfants et alliés : les Indiens et l’empire français 246
6. Un monde franco-indien 306
7. Les villes de l’Amérique française 382
8. L’exploitation du territoire 410
9. Échanges, transports et commerce 446
10. Esclaves et esclavage 472
11. Des sociétés nouvelles 532
12. La chute d’un empire 608
13. Faire renaître la Nouvelle-France ? (1763-1803) 668
ÉPILOGUE - « Je me souviens » 718
Notes 730
Chronologie 789
Bibliographie sélective 795
Index 818
Table des cartes 850