Aux quatre chemins

Papineau, Parent, La Fontaine et le révolutionnaire Côté en 1837 et en 1838

Aux quatre chemins

Dans l’histoire du Québec, les événements de 1837 et 1838 tiennent une place d’une importance indiscutable. Révolution manquée, l’ombre de cet échec plane sur l’imaginaire politique jusqu’aux référendums de la fin du xxe siècle. Mais ces événements sont aussi un moment fondateur d’une importance insurpassée pour une idéologie qui a pourtant connu plusieurs mutations : le républicanisme québécois.

Pour Yvan Lamonde, ce moment, source d’une ambivalence identitaire profonde, se représente d’abord par deux personnages complémentaires mais opposés, comme les deux hémisphères d’un cerveau : Louis-Joseph Papineau, le « Grand Libérateur » qui exprime avec constance son opposition au régime colonial et son adhésion au projet républicain américain, et Étienne Parent, journaliste nationaliste et populiste avant la lettre, réformiste et modéré de la « famille de Québec ». Ce dernier est aussi le maître à penser de Louis-Hyppolite La Fontaine, ce Patriote convaincu devenu, après la défaite de Saint-Charles, le contempteur de Papineau et qui réussit bien à ostraciser celui-ci. S’ajoute à cette distribution le Dr Cyrille-Hector-Octave Côté, au sang chaud, figure plutôt rare du révolutionnaire anticlérical. C’est au croisement de ces quatre chemins que se sont trouvés les femmes et les hommes de l’époque. Cet ouvrage, d’une remarquable richesse et d’une grande clarté, présente pour la première fois la topographie des idées et des voies politiques proposées en 1837 et en 1838.

Table des matières

Table des matières
AUX QUATRE CHEMINS 1
Avant- propos. La construction de la «faute» 9
Chapitre 1. La nature et l’escalade des revendications de Papineau avant 1837 13
Chapitre 2. Papineau (1837-1839): «un gouvernement entièrement dépendant du peuple» 25
Chapitre 3. Parent à la bonne école critique d’un projet d’Union (1822-1825) 51
Chapitre 4. «Nos institutions, notre langue et nos lois»: Parent au Canadien (1831-1836) 65
Chapitre 5. Un modéré qui finit aussi en prison: Parent (1837-1838) 109
Chapitre 6. Un Patriote de Montréal rallié à la «famille de Québec»: La Fontaine (1837-1839) 145
Chapitre 7. Côté: les motivations et les difficultés de la révolution républicaine 185
Conclusion. les quatre chemins en 1837 et en 1838 229
Table des matières 243