La Bataille de Londres

Dessous, secrets et coulisses du rapatriement constitutionnel

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La Bataille de Londres

Au lendemain du référendum de 1980, Pierre Elliott Trudeau reprend son vieux rêve de rapatrier la Constitution. Il demandera donc au parlement britannique d’adopter une loi qui fera enfin du Canada un pays pleinement indépendant.

Les provinces, le Québec au premier chef, qui voient leurs prérogatives menacées et veulent stopper l’initiative du fédéral, multiplient ambassades et délégations à Londres, tentant de séduire les députés et lords anglais à coups de grands vins et de plats fins. Affluent également dans la capitale anglaise les Indiens, qui se sentent trahis par la couronne britannique, et les stratèges fédéraux, bien déterminés à voir triompher leur cause. S’en mêlent le Labour anglais, qui rêve de faire tomber Thatcher, les députés conservateurs d’arrière-ban qui défient la Dame de fer, au plus bas de sa popularité juste avant la guerre des Malouines, et tout ce qui grouille, scribouille, grenouille au Canada et en Angleterre, pendant que les tribunaux, des deux côtés de l’Atlantique, s’apprêtent à entendre différentes causes touchant ce coup de force constitutionnel.

C’est avec une verve irrésistible que l’auteur décrit cette foire d’empoigne, au-dessus de laquelle vogue le couple improbable que forment Pierre Trudeau et Margaret Thatcher, opposés sur le plan politique et pourtant liés par une complicité aussi inattendue qu’indéfectible.

Frédéric Bastien est le premier historien qui se penche sur ces événements en s’appuyant sur une étude systématique des archives, notamment les documents secrets du Foreign Office. C’est grâce à ces derniers que nous apprenons que Trudeau, dans son entêtement, est allé jusqu’à enfreindre une règle fondamentale des gouvernements démocratiques, soit celle de la séparation des pouvoirs, compromettant d’emblée la légitimité du nouveau régime constitutionnel.

Table des matières

Table des matières
La Bataille de Londres 1
Introduction 9
Chapitre 1 - Premières escarmouches 25
Chapitre 2 - Le branle-bas de combat 47
Chapitre 3 - La bataille référendaire 69
Chapitre 4 - Le feu vert de Thatcher 91
Chapitre 5 - La justice contre les provinces 115
Chapitre 6 - Unilatéralement 129
Chapitre 7 - Thatcher découvre la charte 149
Chapitre 8 - La bataille commence 173
Cahier photos 193
Chapitre 9 - La colère de l’Ouest 201
Chapitre 10 - Thatcher perd le contrôle 219
Chapitre 11 - L'Empire contre-attaque 249
Chapitre 12 - Les fédéraux contre-attaquent 277
Chapitre 13 - Le Québec et ses alliés 307
Chapitre 14 - Coup d'État à la Cour suprême 321
Chapitre 15 - Invalide et sans effet 343
Chapitre 16 - The Lady's not for turning 363
Chapitre 17 - Une paix de compromis 395
Chapitre 18 - Que Dieu bénisse Margaret Thatcher 429
Épilogue - La bataille du Canada 451
Postface 459
Bibliographie 467
Index 473
Table des matières 483